История американского танкостроения. М18 Hellcat. История ведьмы. Часть первая. (Aces)

История американского танкостроения. М18 Hellcat. История ведьмы. Часть первая. (Aces)

История американского танкостроения. М18 Hellcat. История ведьмы. Часть первая.

История м18 Хэлкэт, любимейшей САУ американской армии, началась необычно и, наверно, совсем не оттуда откуда ждали. Шёл 1941 год. Предчувствовав, что скоро им тоже придется вступить в войну американцы немало средств выделяли на переоснащение армии. Так как боевые действия ожидались далеко от границ США, хотелось бы хорошенько вооружить морскую пехоту и ВДВ. А чего всегда не хватало ВДВ? Конечно танков. Все страны имевшие ВДВ из всех сил стремились выдать им бронетехнику. США в стороне не осталось. Американцы в стороне не остались и в августе 41ого заказали промышленности авиадесантный лёгкий танк Т9.

История американского танкостроения. М18 Hellcat. История ведьмы. Часть первая.

Дорога в жизнь у этого танка оказалась лёгкая – сказалось наверно то, что в танке были заинтересованы много сторон. Промышленность радовал новый и на первый взгляд не сложный заказ, и даже спора между ВВС и армией не было, насчёт того, чей это будет танк. На конкурс были поданы GMC, Marmon-Herrington и самого великого и ужасного Кристи. Не смотря на то, что Кристи и GMC имели большой опыт в проектирование танков – победили парни из Marmon-Herrington до этого выпустившее негодные подделки под танки CTLS и CTLB (кто сказал откат?). Подробно на этом танке останавливаться не буду (может, в будущем поговорим про него), скажу, что к концу сентября был готов подробный проект и танк уже планировался к постройке.

История американского танкостроения. М18 Hellcat. История ведьмы. Часть первая.

В октябре 41ого к военным поступило предложение с проектом нового танка. Инженеры, работавшие над т9, придумали помочь десантникам и кроме танка вооружить их и противотанковой самоходкой. И долго силились военные понять, чем отличается проект САУ с той же пушкой что и на т9 в сходной башне от самого т9. Юмора десантники не поняли и от САУ близнеца отказались.

История американского танкостроения. М18 Hellcat. История ведьмы. Часть первая.

Так бы и пришёл конец ещё не родившейся Ведьме – но случай помог. В это же время армия США упорно билась над лёгкой САУ. Что ни строили, всё выходило негодным куском железа. У военных уже начали опускаться руки, когда на горизонте появилась авиадесантная САУ. «На безрыбье и курица – рыба» — подумали военные и взяли проект под своё крыло. Нарекли его т42, и так как в планёр его больше пихать не собирались, разрешили увеличить размеры, вес и поставить на подвеску Кристи.

История американского танкостроения. М18 Hellcat. История ведьмы. Часть первая.

К январю 1942ого проект был завершён и в целом готов к передаче в производство. Разместить заказ на сборку двух первых прототипов решили не у Marmon-Herrington, которые никак не могли собрать т9, а у корпорации Дженерал Моторс (GMC). В апреле 42ого до американцев наконец дошло (в основном благодаря рассказам англичан), что 37мм маловато даже для лёгкого танка, а уж для САУ это совсем смешно. 1 апреля было дано ценное указание срочно запилить в т42 57мм пушку. Уточнили так же, какие ТТХ хотели бы видеть в танке: вес около 12 тонн, скорость около 80 километров/час, экипаж из 5 человек, толщину брони башни, лба и борта около 22мм. Как не странно, данному приказу поверили и к 19 апреля переработали проект. Новую машину назвали уже т49 и велели срочно собрать. К июлю 42ого первые машины вышли на испытания.

История американского танкостроения. М18 Hellcat. История ведьмы. Часть первая.

В целом машина получилась вполне годная. Экипажу работать было довольно удобно, пушка вполне себе стреляла. Правда пробный пробег на Абердинском полигоне показал, что потолок скорости для этой машины не 80 км/ч а нищие 61 км/ч. Хотя маневренность машина показала просто отличную. Про скорость специалисты GMC из Бьюика говорили, что вот-вот соберут движок получше и всё будет совсем хорошо.

История американского танкостроения. М18 Hellcat. История ведьмы. Часть первая.

Но тут своё мнение высказало танкоистребительное управление – и они были не довольно. Мало того что машина не развивала хорошую скорость – так в ней не было открытой крыши и пулемётам м2 браунинг на станке – а без него – любая машина негодная. К тому же было высказано неудовольствие по поводу вооружения – 57мм было уже маловато для САУ и рекомендовано было вооружить машину 75мм пушкой от Шермана.

История американского танкостроения. М18 Hellcat. История ведьмы. Часть первая.

Но американцы не были бы американцами если бы не попробовали сделать на т49 деньги. Примерно в это время в США приехали англичане для закупок танков. Осмотрев своё творение (закрытая башня) специалисты из GMC гордо нарекли его лёгким танком и попробовали продать англичанам. В случае покупки обещалось подтянуть лобовую броню и сделать версию под английские пушки. К сожалению, чопорные бритатнцы скорость не оценили и от машины отказались.

Тем временем т49 во всю перепиливали под 76мм пушку. Как обычно трудиться инженерам особо не хотелось – и вместо проектирования новой башни было решено просто спереть башню у т35 (прототип САУ м10). 76мм пушка в башню лезла спокойно, к тому же она была открыта сверху и можно было поставить пулемёт м2. Немного переделали и корпус – убрали пулемёт с лобового листа – для САУ он был признан лишним, немного увеличили лобовую броню – до 25мм. Проект назвали т67. К октябрю 42ого был готов первый прототип.

История американского танкостроения. М18 Hellcat. История ведьмы. Часть первая.

На Абердинском полигоне т67 подвергли тем же испытаниям что и его младшего брата – и прошёл он их намного лучше. С новой спаркой двух карбюраторных двигателей машину, наконец разогнали до 80 километров в час сохранив маневренность от т49. И опять машина была близка к принятию на вооружение, и опять вмешалось танкоистребительное управление.

История американского танкостроения. М18 Hellcat. История ведьмы. Часть первая.

В этот раз их не устроила 75мм пушка. На шерманах начали ставить новые 76мм орудия, их хотели и на т67. Были и другие претензии. Подвеска Кристи устарела, и иметь танки с ней – стыдно было перед немцами. Не устраивала башня – не очень технологичная в производстве – да и места для боекомплекта была мало. Машину отправили на переделку. И в апреле 1943 из завода выкатился первый экземпляр САУ т70.

История американского танкостроения. М18 Hellcat. История ведьмы. Часть первая.

Машина претерпела довольно сильные изменения. Конечно, поменяли пушку. Изменили башню – теперь она была сварная и имела место для вполне большого боекомплекта. Изменили подвеску на торсионную. Сменили спарку двигателей на один и перенесли его с трансмиссией в переднюю часть корпуса. При этом извратились и установили их на специальные полозья – что бы было легче вынимать. Наконец поставили так необходимый пулемёт м2.

История американского танкостроения. М18 Hellcat. История ведьмы. Часть первая.

Не дожидаясь результатов испытаний, было заказано 1000 машин (кто опять сказал откат?). В конце 43ого первую партию машин отправили на полевые испытания в Италию, где машина показала себя с лучшей стороны. В марте 44ого (когда построили уже около 200 машин) САУ приняли на вооружение под обозначение м18.

Как поётся в одной песенке – «Но на этом сказка не кончается». Не кончилась тут история и м18. Машина так полюбилась армейцам, что на её базе запилили столько проектов – что не рассказать о них будет преступлением. Ими я и займусь во второй части.

Источник



(c) 2015 Aces gg


ВИДЕО ДНЯ